李政:加州山火背后的残酷现实

原标题:李政:加州山火背后的残酷现实

三年来第四次,洛杉矶山区爆发了一场大火。根据加州政府的统计,近20万居民受到山火的影响,当地名人聚集的405号高速公路两侧也变成了火焰。山火前的“人人平等”。著名篮球明星詹姆斯被迫投靠家人,甚至一时找不到住处。然而,大火背后是残酷的现实,即美国社会的贫富差距无法弥合。

据报道,居住在洛杉矶山区的富人并不热衷于消除火灾隐患,这被认为是该地区山火得到频繁控制的原因之一。那些富人通常购买火灾保险,即使大厦被大火吞没,他们也能得到大量赔偿。但是对于该地区的穷人来说,一场大火可能会烧毁他们所有的财产,使他们陷入极度贫困。从某种意义上说,每年一度的大火已经成为驱赶该地区穷人的一种仪式。

类似的情况也发生在美国的其他地区。特朗普废除奥巴马医改后,工人阶级表面上减少了强制性医疗保健支出,但未来他们可能不得不自费支付昂贵的重病护理费用。美联储的降息政策最有利于那些将大部分财富分配给风险资产和房地产的富人,而普通人的财富增长已经放缓。毫无疑问,美国的减税对富人也是最有利的。相反,他们给美国的下一代工人阶级留下了更沉重的经济负担。持枪权似乎也是一项公平的公民权利,但美国人故意回避的是,枪支暴力最频繁的地区是基层社区,枪支也是一些有组织犯罪的护身符。

上述政策都是打着“包容”或“平等”的旗号,但实际上它们加剧了美国的贫富差距,甚至阶级差距。所有人生来平等。面对灾难,每个人都是平等的。这并不意味着人们在成长过程中也处于平等的地位。这甚至不意味着灾后人们可以享受平等待遇。金融危机是另一个例子。这场危机之后,美国各阶层的财富都流失了。美国政府通过增加流动性来拯救金融体系,以防止其崩溃,但也使华尔街成为受灾难影响最小的地方。美国宽松的政策再次填满了华尔街的钱包,但也加速了美国经济的“去工业化”。

减税、取消医疗改革和拯救华尔街都被美国政治家视为成就,并得到一些美国人的支持。然而,由于这些政策缺乏及时的后续调整,它们带来的好处是短期的,而负面影响可能是长期的。这一再反映了美国政治体系的局限性。

限制之一是,似乎只有两个政策主张能够给美国政治家带来选票。首先是包容性政策,如减税和全民免费医疗保险。这些政策不会影响任何一方的利益。底层民众不关心这些政策的潜在成本,也不会考虑支持其他更可持续的方案。第二是私有化和放松管制。“小政府”的概念使人们能够在情感上支持所有旨在限制政府权力的政策,而不管在限制政府后谁将维护这一领域的公平和正义。

第二个限制是,面对危机,政府似乎不得不采取不倒退的措施,而不是采取预防措施。即将到来的危机将促使美国双方达成共识,加快实施应对措施。然而,双方的共识仅限于危机本身。共识不包括影响一些利益集团切身利益的长期措施,如事后如何检查和填补漏洞、如何处理责任人、如何推动体制改革等。这种应对措施与后处理相分离,可能成为新的社会矛盾的根源。

这种两党制造成的限制使美国不可能解决贫富差距,也不可能成为一个发展机会平等的国家。对于底层美国人来说,这是他们需要长期面对的火焰。(作者是中国美国现代国际关系研究所的副研究员)回搜狐查看更多

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